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Qué ver en Irlanda: las 10 excursiones que no te puedes perder

las mejores visitas en Irlanda

Irlanda es una tierra con paisajes dignos de postal, con kilómetros de frondosos tonos de verde y pueblos y ciudades en las que perdura el encanto celta. Escenarios que habrás visto en cine y series, cultura musical y religiosa, aires marineros, playas y praderas sin fin. En este artículo te contamos cuáles son las que consideramos visitas obligadas tanto si eres residente en la isla, como si vienes por turismo. 

Cómo recorrer Irlanda y visitar sus paisajes

Antes de empezar con la lista de las excursiones imprescindibles que tienes que hacer si vienes o vives en Irlanda, quiero comentarte como recorrer la isla y como hacer las visitas.

El transporte y las carreteras en Irlanda no son su punto fuerte. Por ello, si vas a recorrer varios puntos haciendo una ruta y pasar varios días por ahí, te recomiendo que alquiles un coche. No debe darte miedo (pero si respeto) conducir por el otro lado. Quizá sea más difícil al principio lo de cambiar las marchas con la izquierda.

Si vas a hacer las visitas desde Dublín, durmiendo en la capital y haciendo viajes de un día, mejor entonces el autobús ya que visitarás un punto concreto y el transporte público es suficiente como por ejemplo ir a Galway, Cork o Belfast, las otras ciudades importantes de la isla de Irlanda. El tren es otra alternativa pero es más caro y no siempre te deja tan en el centro como el autobús. Ir a Belfast ida y vuelta son 20€ y el viaje son 2 horas y media.

Ten en cuenta que si visitas estas ciudades en el día necesitarás el día entero y levantarte pronto, ya que sólo ir y volver son 5-6 horas. El tour de un día es un poco paliza, pero es una opción si no quieres dormir fuera de Dublín o si no tienes muchos días.

El último comentario antes de meternos de lleno con las excursiones es que puedes hacer las visitas por tu cuenta en coche, bus o tren pero también puedes contratar un tour con una empresa. Si quieres guías que hablen español conocemos estas dos empresas locales dirigidas por españoles. Los tours cuestan entre 40€ y 70€ por persona depende el destino. Si quieres comodidades, un guía que te cuente la historia y anécdotas de cada paisaje, siempre es una opción.

  • excursionesdublin.com.  Hemos realizado alguna excursión con esta empresa. Germán te llevará por todo Irlanda contándote historias que no encontrarás ni en Wikipedia.
  • Irlanda en Español. Margarita es vecina en Dublín, y  hace 10 años que decidió crear la empresa para dar a los hispanohablantes una oferta de tours en español. No te defraudará.

1. Acantilados de Moher – Cliffs of Moher

Situados en la costa oeste de Irlanda, estos acantilados cuentan con 8 kilómetros de costa y unos impresionantes 214 metros de caída es sin duda una de las grandes atracciones del país. Si tu elemento es la naturaleza, este es tu sitio, pues además de rodearte del verde más puro, del Océano Atlántico y sentir el viento limpio, los acantilados son también una reserva natural de aves protegidas. Y si eres todo un Potterhead, estarás en uno de los escenarios de Harry Potter y el misterio del príncipe.

Un buen sitio para comenzar la visita es Cliffs of Moher Visitor Experience, donde podrás aprender más sobre esta formación natural y todo lo que irás viendo durante tu paseo. Puedes optar por seguir el camino vallado, pero siempre con cuidado porque llegará un punto en que la zona deje de estar protegida, o seguir las distintas rutas de senderismo que estarán marcadas con señales.

Te recomiendo visitar la Torre de Cornelius O’Brien, ya que es un lugar seguro para disfrutar de unas fantásticas vistas. Si tienes, llévate unos prismáticos y con ellos podrás escudriñar la Isla de Arán, Galway y Connemara y la suerte irlandesa se pone de tu lado, igual hasta puedes avistar cetáceos tales como ballenas y delfines.

La forma más rápida de llegar y tener una buena visita del área es contratar una excursión organizada desde Dublín, Cork o Galway. Otra opción y muy única, es hacer la ruta a pie desde Doolin; te empaparás de naturaleza en estado puro y podrás ver zonas de los acantilados que te podrías perder con otros trayectos. Si te decides por esta última opción es mejor que alquiles un coche, ya que desde Dublín son 3 horas.

En esta excursión te recomendamos que seas muy prudente con las ráfagas de viento y sobre todo con acercarte demasiado al borde los acantilados, no todo vale para tener la mejor foto. Chequea el tiempo antes de planear tu aventura y lleva ropa y calzado adecuado.

2. Anillo de Kerry – Ring of Kerry

El anillo de Kerry es una maravillosa ruta de 180 kilómetros que empieza y acaba en Killarney, en el condado de Kerry. En este tour encontrarás bahías, prados, parques naturales, playas, castillos y ciudades como Waterville (que fue destino de vacaciones de Walt Disney o Charles Chaplin) y que son paradas y vistas que reflejarán por qué la Isla Esmeralda es un país tan elegido por los turistas en cualquier estación del año.

En Kerry descubrirás lo milenario de Irlanda a través de sus muchos asentamientos y monumentos que datan de la Edad de Hierro y si has decidido pasar allí más de un día, sal a disfrutar de la noche irlandesa en los diferentes pubs de Killarney, buen ambiente y gastronomía típica asegurados.

Desde Dublín el trayecto es largo (3 horas aproximadamente) y aunque desde Cork es la mitad, sería bueno pasar al menos una noche allí para poder vivir todo lo que ofrece este condado de la mejor forma posible. De hecho, las empresas que ofrecen esta excursión guiada lo hacen incluyendo una noche en su precio, pero para hacer esta ruta aconsejamos alquilar un coche y así poder recrearte donde y quieras y el tiempo que quieras.

Aquí tienes un mapa para que tengas una vista completa del Anillo de Kerry y sus sitios de interés.

Mapa diseñado por viajeconpablo.com

3. Belfast, Irlanda del Norte

Belfast es la capital de Irlanda del Norte y por tanto perteneciente a Reino Unido, así que prepara las Libras, ya que pertenece a Reino Unido (no a República de Irlanda o Irlanda del sur como dicen muchos).

Por desgracia Belfast es conocida en la historia contemporánea por el conflicto armado que se dio en la segunda mitad del siglo XX por preservar la unión con Reino Unido, dicho conflicto fue entre los republicanos irlandeses (en contra) y los unionistas de Irlanda del Norte (a favor). Para conocer más de esta parte de su historia puedes hacer una visita a los murales que se encuentran tanto en el barrio católico, como en el protestante. Sería bueno tener algún guía que te contara la historia de los murales, ya que son pinturas enfocadas a la política y a la postura de cada bando; de hecho, existe un servicio de taxis, Black Taxi, que están pensados para hacer dicha visita.

Belfast es una ciudad que merece realmente la pena visitar. Disfrutarás de los pintorescos edificios de la ciudad: el neobarroco Ayuntamiento, la Universidad de Queens, el Castillo de Belfast y las diferentes catedrales son imperdibles. Si tienes tiempo ve a comer al Mercado de St. George y a visitar el Jardín Botánico, al menos para apreciar el abovedado arte del invernadero.

También puedes pasarte por el Museo del Titanic y ver los astilleros Harland and Wolff, donde se empezó a construir el buque. Quizá esta parte de la visita te lleve medio día, pero merece la pena y el museo está muy bien. La entrada cuesta 18,50 libras para adultos. La libra está muy baja a día de hoy (1 libra = 1,13€) así que las cosas no te costarán tanto más en Irlanda del Norte.

Lo ideal para llegar y/o visitar Belfast es ir con un tour guiado para que te muestre todos los secretos de la ciudad, pero si prefieres ir por tu cuenta te recomendamos que intentes pasar allí al menos dos días y así explorar toda la ciudad y conocer las diferencias entre Irlanda e Irlanda del Norte. Desde Dublín tienes autobuses y trenes directos.

4. Calzada del Gigante – Giant’s Causeway

Giant’s Causeway o la calzada del gigante en español se encuentra en el norte de Irlanda. Es uno de los destinos turísticos imprescindibles si vienes a Irlanda de vacaciones. Es una formación de columnas de piedra que se crearon de forma natural por el enfriamiento de la lava. Parece mentira que esas piedras exagonales tan curiosas se hayan creado por la acción de la naturaleza. Es tan perfecto que cuesta creer que se creara sin la acción humana. Es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Puedes hacer el camino a pie o en un pequeño autobús en el que puedes pagar en Libras y Euros. Antes de bajar puedes pasar por el centro de visitantes y por 10 libras podrás entrar en el edificio para descubrir un poco más de esta formación volcánica, te darán un audioguía y una plaza de aparcamiento, pero el autobús hacia los acantilados tendrás que costearlo aparte. Por supuesto, la visita a la calzada es gratuita.

Llegar hasta allí es tarea sencilla, ya que tienes muchas posibilidades al ser un destino tan visitado.  Puedes hacerlo desde Belfast, ya que este espectáculo de la naturaleza está en Irlanda del Norte, desde Derry o Dublín. Si te decides por comprar una excursión, incluirá una rápida visita a Belfast y con suerte a algún que otro escenario de Juego de Tronos.

calzada-gigante

5. Castillo de Blarney

Situado en Cork (sur de Irlanda), el castillo data del siglo XV, pero que no te decepcione verlo en ruinas, sabemos que su encanto te atrapará. Sube a las almenas y torres para tener las mejores vistas del bosque y los jardines que tienen más de 60 hectáreas ¡Ve a los Wishing Steps para pedir un deseo! La mansión familiar es una construcción de estilo escocés y construida en 1874. Está en perfecto estado y puedes entrar a visitarla. Lo más famoso de esta visita es la Piedra de Blarney, de la cual se dice que si la besas obtendrás elocuencia. Aunque hay que ser un poco ágil puesto que tienes que besarla cabeza abajo, pero han asegurado la almena para que los visitantes no caigan.

Desde Cork el recorrido en coche no dura ni 20 minutos. También tienes trenes directos que te dejan a 3 minutos a pie del castillo. Sin embargo, si estás en Dublín es un poco más largo, ya que en coche son más de 3 horas.

6. Condado de Meath

Para impregnarse de todo el misterio celta nada mejor que ir a la costa este de Irlanda. Castillos, praderas, pueblos, hípica, rituales y leyendas convergen en la zona más antigua de la isla y que también es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

La pequeña ciudad de Navan es un buen sitio para empezar. No habrá calle en la que no te quieras fotografiar, ya que en cada paso que des te evocará a memorias celtas. Meath cuenta con características colinas por las que podrás rodar y rodar; una de ellas, la Colina de Ward, fue donde tuvo lugar la primera celebración gaélica y adoptada por Galicia, Samhain, ¡ancestral cuanto menos! Sin embargo, la colina más conocida es Hill of Tara (la Colina de Tara – Teamhair na Rí, en gaélico). El Castillo de Trim es otro de los puntos fuertes de la visita, además, seguro que te sonará de alguna escena de Braveheart.

Hagas el recorrido que hagas, seguro que te cruzarás con el río Boyne, que pasa tanto por las colinas como por el Castillo de Trim.

Meath está a tan solo a 50 minutos en coche de Dublín y moverse desde las colinas al castillo son apenas 20 minutos.

7. Cork

¿Puede una ciudad ser cosmopolita en su forma de vida, pero tranquila a la vez? Sí, Cork es así. Siempre encontrarás alguna actividad en esta urbe, pero sentirás un ambiente relajado.  No importa qué tipo de turismo sea tu favorito, aquí seguro que lo encontrarás. Calidad gastronómica y cervecera en el Mercado Inglés, arte en el centro de la ciudad que va desde arte moderno hasta música en una iglesia convertida en una sala de conciertos. Pero también puedes visitar los ya famosos castillos de Irlanda, así como villas alrededor de la ciudad y pegadas a la costa donde todavía susurran historias del Titanic en el Puerto de Cobh.

En definitiva, la ciudad de Cork, aunque un poco menos conocida que Dublín, es todo un crisol por descubrir y que no te dejará indiferente.

Está a casi 3 horas de la capital, por lo que puedes planificar pasar allí más de una noche u organizar una visita con todo concretado para no perderte lo más importante.

8. Galway y Connemara

Esta excursión puedes hacerla en un mismo día, ya que Galway se puede visitar rápidamente. Es una ciudad con mucho ambiente y que te dejará con ganas de más, no te puedes ir sin entrar en algún pub de Shop Street o sin visitar al menos una de sus muchas iglesias o la Catedral de San Nicolás. Verás que el río Corrib divide Galway de la pequeña aldea The Claddagh.

Connemara se encuentra al oeste de Galway, y representa Irlanda en estado puro. Todas las maravillas de la naturaleza que la isla ofrece están allí: lagos, acantilados, colinas, costa e incluso el fiordo de Killary. También predominan castillos y cómo no, edificios de carácter religioso. Puedes navegar por el Lago Corrib con cualquiera de las empresas que organizan esos trips. Pero sin duda lo que debes visitar es la Abadía de Kylemore en el Parque Nacional de Connemara; tus ojos agradecerán semejante vista.

Desde Dublín son unas 2 horas y media en coche hasta Galway, pero ten en cuenta que el transporte público de Connemara no es especialmente abundante.

9. Islas de Arán

Situadas en el oeste de Irlanda. Arán, en el condado de Galway, es un archipiélago de tres islas, todas de impresionante belleza y en las que el gáelico es el idioma predominante (slàinte!).

Lo idóneo sería conocerlas a las tres, por tanto, sería mejor pasar al menos una noche allí. Las tres islas comparten algo en común que es la cantidad de fuertes, capillas y sepulcros antiquísimos. Si no tienes tiempo entonces visita Inis Mór (Isla Mayor) que es la que más habitantes tiene y también la más visitada, en ella puedes ver espectaculares acantilados. En Inis Meáin (Isla de en medio) se fabrican los famosos jerséis de lana de Arán e Inis Oírr (Isla Pequeña) tiene una interesante vegetación, ya que al tener un clima tan inestable cuenta con flora propia del Ártico, así como del Mediterráneo y Alpes.

Las islas las puedes recorrer en bicicleta o a pie y para viajar hasta allí lo más encantador sería hacerlo en ferry desde la Bahía de Galway o desde Doolin, pero si tienes pensado ir a las Islas de Arán, planéalo con antelación, ya que el tiempo es muy cambiante y si hay fuertes rachas de viento el ferry podría no salir. Otra forma de ir es en avioneta en menos de 10 minutos, ¡toda una aventura! Si te interesa esta opción clica aquí.

10. Wicklow

Este condado está situado en la costa este de Irlanda y aparte de las típicas playas y lagos, cuenta con espectaculares montañas. Las de Glendalough son parada obligatoria, ya que cuenta arquitectura medieval; pero además este condado cuenta con pintorescos pueblos donde encontrarás alojamiento y numerosos pubs y restaurantes para reponer fuerzas. Si tu elemento es el agua, en la playa de Brittas Bay puedes hacer surf y si prefieres dar un agradable paseo ve a los Jardines de Mount Usher en el pueblo de Ashford.

Wicklow está a menos de una hora de Dublín, por lo que si planificas bien la excursión puedes ir y volver en el mismo día.

Mapa de la ruta

Hemos pensado en una posible ruta con todos los destinos, y sería recorrer la isla entera. Llevaría varios días (unas 22 horas conduciendo) y unos 1.500 kilómetros. ¿Te atreves? Aquí tienes un mapa con la posible ruta con los destinos mencionados en el artículo.

mapa de una posible ruta por irlanda en coche

Resumen del artículo

  • La isla de Irlanda no es muy grande y puedes recorrer varios puntos interesantes en unos días.
  • Puedes usar el transporte público pero si vas a hacer una ruta, lo mejor es alquilar un coche (40-45€/día).
  • Puedes hacer una ruta y dormir cada noche en un sitio o hacer de Dublín el campamento base y cada día ir a un sitio
  • Las ciudades principales de Irlanda son Galway, Cork y Dublín y donde más alojamiento encontrarás
  • No puedes dejar de visitar Los Acantilados de Moher y La Calzada del Gigante, son los “must”
  • Recuerda llevar calzado cómo y ropa para lluvia

 

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