Guía para Estudiar Inglés en Irlanda: cursos, academias, alojamientos y ciudades

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Irlanda es el destino europeo más elegido para estudiar inglés por muchos europeos, asiáticos y latino americanos. Sus estudiantes son bienvenidos, los irlandeses son acogedores y sus ciudades son muy manejables. Pero a muchas personas les resulta difícil encontrar academia o alojamiento.  La oferta es muy grande, las opiniones en Internet son muy variadas y no siempre se puede confiar en lo que se lee por ahí. En este post vamos a tratar de ayudarte. Hemos redactado una guía completa con las características y consejos sobre los cursos, academias, alojamientos  y ciudades en Irlanda par estudiantes de todas las nacionalidades y edades. No habíamos escrito todavía mucho sobre aprender inglés en Irlanda en este blog, y dado que se llama “vivir en Irlanda”, creo que ya es hora de contaros acerca de las diferentes opciones en cuanto a ciudades, cursos, academias, alojamientos, época para venir a Irlanda, etc.

¿Qué ciudad de Irlanda es mejor para estudiar inglés?

Dublín es la capital, y es cierto que hay más estudiantes españoles y de Latino América que en otras ciudades, pero la proporción es la misma. No obstante, dependiendo de tus preferencias y de tu objetivo, debes elegir una u otra ciudad que se adaptará más a lo que estás buscando.

Si vienes a estudiar inglés y trabajar, para mí no hay duda: Dublín es la elección. Es cierto que el alojamiento es más caro, lo habrás leído o te lo habrán contado, pero también es donde más trabajo hay. Aunque algunas empresas como Apple han abierto su head quarter europeo en Cork, pero lo cierto es que la mayoría de empresas americanas están en la capital. Google y Facebook son los gigantes que más puestos de trabajo ofrecen, con 7.000 empleados en el caso del buscador.

Creo que hay una gran confusión a la hora de elegir la ciudad para estudiar inglés en Irlanda. El centro de Dublín es muy diferente las afueras. Los extranjeros prefieren vivir en el centro, en un radio de 3 kms. Los irlandeses y dubliners prefieren alejarse a vivir en casas en vez de hacerlo en pisos, por eso viven a unos 30-40 minutos de la ciudad o incluso más. Como toda capital de país, Dublín es más cosmopolita, moderna, con más turismo, más oferta y más servicios.

Pero está claro que Dublín no es la única opción. Cork y Galway son alternativas muy interesantes si estás buscando tranquilidad, un ambiente muy irlandés y entornos con menos concentración de estudiantes o extranjeros. Incluso, muchos estudiantes estudian un tiempo en una ciudad y luego se van a otra a vivir, después de haber valorado las ventajas e inconvenientes.

Como ves, es una decisión muy personal. A mí me gusta Dublín. Vivo aquí desde hace 6 años. Las otras ciudades se me hacen muy pequeñas, aunque tienen su encanto.  Para muchos estudiantes son mejor opción que la capital. En cualquier caso, ten en cuenta, por si no has pensado en ello, que Irlanda es un país pequeño y que no hay un aeropuerto en cada esquina y seguramente te tocará volar a Dublín para después tomar un autobús que tarda unas 3 horas hasta llegar a Cork o Galway. Este por es muy barato, por cierto. Consulta la empresa Aircoach, los billetes no cuestan más de 20-25€ si lo compras online.

Academias y escuelas de inglés en Irlanda

Vamos a ver ahora el grueso de este artículo, y quizá lo que más te interesa: las escuelas y los cursos de inglés en Irlanda. Lo primero que puedo decirte es que la oferta de academias en Dublín es mucho más amplia que en las otras ciudades. En Cork o Galway puede haber 6-8 escuelas, no muchas más, mientras que en Dublín hay decenas de ellas. Esto significa que la competencia es mayor y por tanto la oferta es mucho más amplia, y los precios más competitivos.

Por lo general, el estudiante de inglés que viene a Irlanda quiere hacer un curso de inglés general ya que tiene un nivel básico o medio. Pero si tienes un nivel medio-alto o alto y quieres preparar un certificado de inglés como IELTS, First o Advanced, no hay problema. Las escuelas ofrecen también este tipo de cursos, aunque no todas las escuelas disponen de cursos de este tipo o tienen disponibilidad en todos los niveles, por lo que te recomiendo que busques una escuela grande y flexible si tu objetivo es obtener un certificado oficial al final del curso.

Muchos estudiantes que contratan un curso vienen a Irlanda para 6 meses y no están todo el tiempo preparando un examen. Ni es productivo ni divertido. Así que la opción es hacer inglés general al principio y cuando llegas a un nivel adecuado, cambiar a un curso de preparación de IELTS o First durante 2-3 meses. Una escuela pequeña no podrá darte esta flexibilidad ya que tendrán pocas aulas y profesores disponibles y dedican sus esfuerzos a los cursos de GE (general English).

Incluso puede darse el caso que estudies en una escuela que sea Centro Examinado y tomes el examen en la misma escuela donde tomas las clases cada día. Esto aporta mucha tranquilidad para muchos estudiantes, y transmite confianza ya que el entorno te resultará conocido y los nervios no te perjudicarán tanto.

Te dejo este enlace donde la agencia Aprending hizo un análisis de las 10 mejores academias de inglés de Dublín.

Horarios y número de horas de clase

Lo más habitual es venir a Irlanda a hacer un curso de inglés intensivo. La oferta de la mayoría de las escuelas son cursos de 15 o 20 semanales (3 o 4 horas diarias), y algunas ofrecen cursos todavía más intensivos con 26 o 30 horas semanales (clases por la mañana y por la tarde). Yo no te recomiendo hacer esto la verdad. Quizá estés pensando en aprovechar el tiempo y hacer muchas horas para aprender mucho inglés. Pero mi consejo es que ya que vienes a Irlanda, un país de habla inglesa, aproveches para practicar inglés en cada momento: en el pub, en las tiendas, en las excursiones, con los compañeros de la escuela, buscando novia irlandesa… ¡Lo que quieras!

A los pilotos de avión se les exige muchas horas de prácticas de vuelo para poder volar. Lo mismo pasa con los idiomas. Cuantas más horas practiques, escuches, hables, te equivoques y te corrijan, más aprenderás. El cerebro necesita tiempo para absorber el nuevo conocimiento adquirido. Pon en práctica por la tarde lo que aprendes en las clases por las mañanas. Sumérgete en la cultura irlandesa, disfruta de la ciudad y el país, pierde el miedo, suéltate el pelo… y conseguirás hablar inglés con fluidez y confianza.

Por lo general hay cursos intensivos de mañana (de 9.00 a 14.00) y de tarde (de 14.00 a 17.00). Depende del tamaño de la escuela, la variedad de cursos varía. Además, debes tener en cuenta que si tu presupuesto es ajustado, por la tarde los cursos son más baratos, aunque si quieres trabajar, hay más trabajo por la tarde. Valora y decide qué horario es mejor para ti. Además, ten en cuenta que en Invierno se hace de noche a las 4 de la tarde, por lo que si haces el curso del verpertino, cuando salgas ya habrá anochecido, y para algunos resulta un poco difícil.

Metodologías y profesores

Cada escuela apuesta por una metodología. Una que está muy de moda en Irlanda es el método Callan, que se basa en repetir, corregir y hablar. Es muy útil para principiantes, pero también es cierto que puede llegar a cansarte. No se basa tanto en la gramática y no es válido para niveles de medios o altos. La mayoría de las escuelas apuesta por métodos comunicativos, en los que se explica gramática práctica aplicada a un tema.

La metodología es importante, pero más lo es la calidad y variedad de profesores. Cada profesor tiene una personalidad diferente y a cada estudiante le gusta más un tipo de profesor: el gracioso, el hablador, el estricto, el que corrige todo el rato, el que explica mucha gramática…

Precios de referencia

El precio de los cursos de inglés en Irlanda se tarifica por semanas (no por meses). Además, el precio no es lineal, y el precio por semana baja de precio cuando se contratan más semanas de curso. Veamos un ejemplo, para un curso de 15 horas a la semana en horario de mañana en una academia en Dublín:

  • De 1 a 3 semanas: 170€/semana
  • De 4 a 11 semanas: 160€/semana
  • De 12 a 24 semanas: 150€/ semana

Además del precio del curso, tienes que añadir otros costes que cobran las escuelas a los estudiantes. El registro suele ser entre 30 y 65€, el coste los libros o materiales entre 30 y 50€ y también cobran por gestionar el alojamiento entre 30 y 70€.  Siguiendo el ejemplo que poníamos de una academia real en Dublín, el precio para un curso de  4 semanas de sería: 170×4 + libros 30€ + registro 30€ + libros 35€ = 745€ (sin incluir alojamiento).

Los precios son diferentes si el curso se hace por la mañana o por la tarde. Como mencionaba más arriba, por la tarde es más barato, ya que la mayoría de los estudiantes prefiere las clases en la mañana.

Tipos de Cursos de inglés en Irlanda

Cursos para adultos todo el año

Un adulto puede venir a Irlanda a estudiar inglés en cualquier momento del año aunque es cierto que el verano es cuando más demanda hay y el perfil del estudiante más joven,por aquello de las vacaciones de verano y que no hay clases en los institutos o universidades. Por tanto si tienes tiempo te recomiendo que evites la temporada de verano aunque si bien es cierto que es cuando mejor tiempo hay menos lluvias y la temperatura es más agradable.

Septiembre enero y verano son los momentos en los que mayor llegada de estudiantes hay.

Las academias aceptan estudiantes nuevos cada lunes durante todo el año excepto en las vacaciones de Navidad y los festivos que en Irlanda son los lunes. los cursos son continuos muchos estudiantes preguntan si el curso empieza cuando ellos llegan Perú abriendo una fecha de comienzo cada lunes sería imposible que un curso empiece cada lunes aunque hay muchos estudiantes. no empezaras un libro desde el principio es un curso corrido como decimos pero esto no debe de preocuparte cada semana se cierra un ciclo digamos se toca un tema un topic y un contenido gramatical y todo está planificado para que no tengas ningún problema.

Antes de llegar tendrás que hacer una prueba de nivel online y el primer día te hagan un speaking test presencial para confirmar que tú nivel es el mismo o si no es así te asignaran otro grupo para lo que valoran más es tu fluidez de conversación más que tu hermana tica.

La llegada alojamiento suele ser en sábado o domingo el lunes vas a clase y se cuenta por semanas tengo en cuenta para preparar tu viaje y mirar los billetes de avión.

La duración de los cursos se cuenta por semanas por tanto no va por meses como en España o en otros países.

Cursos para niños

Las academias proporcionan cursos y programas para niños de entre 11 y 17 años. Son alojados en familias irlandesas en habitaciones compartidas (a veces también en individuales) y la mayoría de los programas se componen de clases de inglés por la mañana, almuerzo a la 13.00 y actividades sociales, deportivas, lúdicas o de turismo por la tarde, para regresar a la casa de la familia anfitriona a las 18.00.

Los programas para niños sólo están disponibles durante la época de verano, en los meses de Julio y Agosto. Las academias organizan los programas en colegios irlandeses, para poder disfrutar de las instalaciones, y no mezclar a los adultos con los niños (requisito legal).

La duración mínima suele ser 2 semanas y el periodo más largo unas 6 semanas, y el precio de referencia del paquete completo para 2 semanas ronda los 1500€ (sin incluir el avión).

Solo algunas escuelas ofrecen programas para niños en Irlanda. No son tan baratos como los que se pueden encontrar para los adultos, pero lo cierto es que tienen al niño ocupado desde las 9 de la mañana hasta las 6 de la tarde. Muchos de ellos incluyen además el traslado en autobús privado desde las casas de las familias al colegio cada día, lo cual valoran muy positivamente los padres, pero encarece el paquete.

Cursos para jóvenes y adolescentes

Hemos decidido crear un apartado especial para este perfil de estudiante ya que pueden estar hacer tanto un curso para niños (de 11 a 17 años) como para adultos (a partir de 16 con autorización de los padres). Dependiendo de la madurez el estudiante los padres y el estudiante deben decidir si prefieren ir a un curso para niños. Por tanto, un joven que tenga 16 o 17 años puede elegir. La diferencia es importante. En cualquier caso, por lo general es obligatorio alojarse en familia de estudiantes ya que todavía es menor de edad, y la familia irlandesa serán los tutores legales durante su estancia.

Si se decide inscribir en un curso para adultos, el estudiante será de los más jóvenes de la clase y de la escuela. Además, las actividades sociales no son obligatorias. Por tanto, el estudiante tendrá más libertad para hacer lo que le apetezca y no seguir las reglas de un programa.

Por el contrario, en un curso para niños, el programa incluye clases y actividades obligatorias con unos horarios. Aunque hay ciertos momentos libres por las tardes para los estudiantes más mayores y previa autorización de los padres, por lo general los estudiantes tienen un programa que seguir y unos horarios que cumplir.

Alojamiento para estudiantes en Irlanda

El alojamiento es una de las cosas más complicadas en Irlanda. Aunque el país está creciendo muy rápido y su economía es en estos momentos de las más fuertes de Europa, no está dando tiempo a construir tantas casas como se necesita. Por eso, te recomiendo que organices y reserves tu curso de inglés en Irlanda con tiempo para que no te quedes sin alojamiento y para que puedas alojarte cerca de la escuela e incluso puedas ir caminando.

Los alojamientos más comunes para estudiantes de inglés son el homestay (alojarse con una familia irlandesa), los pisos de estudiantes y las residencias estudiantiles. Vamos a ver las características de cada uno.

Homestay (familias irlandesas)

Esta modalidad es de sobra conocida y puede que sea la más adecuada para ti. Es cierto que vas a poder practicar más inglés ya que estarás con una familia irlandesa conviviendo pero la realidad es que no es tanto mejor y que no es adecuado para todos los estudiantes. Veamos un resumen rápido de las características de alojarse en familia anfitriona:

  • Están a 30-40 minutos en transporte público del centro
  • Incluyen media pensión o half-board, que es desayuno y cena
  • Hablarás más inglés
  • Menos independencia
  • Puede que haya niños y/o mascotas

A 40 minutos en transporte público

No hay familias que estén en el centro. A los irlandeses les gusta vivir en casas, no en pisos y por eso se van a las afueras. Es una pregunta muy habitual y es que la distancia al alojamiento representa una de los factores más importantes para los estudiantes para elegir una u otra modalidad para su estancia.

Incluye la comida

Para muchos estudiantes, otros de los factores determinantes. Si quieres ahorrar, la familia es buena opción, pero lo que no gastas en comida lo emplearás en el transporte público, que no es barato. Por lo tanto, no es más económico alojarse en familia. Además, la comida en Irlanda no es como en otros países. Y si necesitas una dieta especial, eres vegetariano o vegano, las familias tampoco son la mejor opción.

El precio aproximado del alojamiento familia en habitación individual con media pensión es de unos 200-220€ por semana.

Pisos de estudiantes

Los pisos compartidos de estudiantes son casas o pisos grandes que alojan entre 6 y 10 estudiantes. La mayoría están a una distancia que se puede caminar para ir al centro de la ciudad y a la mayoría de las escuelas (al menos en Dublín). Estas son las características generales:

  • A 20-3o minutos andando a la escuela
  • Con cocina común para que puedas  organizarte la comida
  • Hablarás más inglés con estudiantes internacionales
  • Más independencia
  • Compartirás con entre 6 y 9 estudiantes

Si quieres vivir la ciudad, salir a tomarte una pinta, poder ir a casa a descansar, te adaptas fácilmente a compartir con muchas personas y te gusta preparar tu propia comida, el piso de estudiantes puede ser la mejor opción para ti. Para muchos, tener que tomar un autobús y cumplir un horario para la cena no es algo que les guste y deciden la acomodación en estas casas compartidas.

Podrás elegir habitación individual o compartida. Incluso si lo deseas, puedes optar por tener baño privado. Las opciones disponibles y los precios en los pisos de estudiantes son más variadas pero hay varias cosas que debes tener en cuenta. La primera es que la limpieza de los pisos se organiza entre los propios estudiantes. Y la otra es que no te dicen con quien vas a compartir la casa. Esto último es comprensible, ya que muchas escuelas y agencias usan los mismos proveedores de alojamiento y además por protección de datos no se puede dar esa información.

El precio del alojamiento en pisos de estudiantes varía entre los 180 y los 270€ la semana, según si elijes compartir habitación o no, y si quieres baño privado o compartido.

Residencias

Esta opción de alojamiento está disponible en verano y raramente en invierno, ya que durante esa época del año están ocupadas por los estudiantes universitarios. Además, las residencias son caras, la opción más cara de alojamiento de todas (entre 270 y 300€ la semana) aunque son la mejor opción si eres muy exigente o quieres un alojamiento de calidad premium.

Hostels

Al contrario que el anterior, los hostels u hostales son la forma de alojamiento más económica en Irlanda. El precio varía a diario y en fin de semana. Compartirás habitación con varias personas (entre 6 y 18 según el hostel y el tipo de habitación). Para los que tienen un presupuesto ajustado, es la mejor opción, aunque debes revisar bien tus pertenencias y no dejar nada de valor cuando no estés en la habitación.

Aquí tienes con un listado de hostels de Dublín.

 

Cursos para no europeos

Si tienes pasaporte europeo no tienes ninguna restricción de tiempo para permanecer en Irlanda, puedes hacer un curso por el tiempo que consideres. Pero si no tienes nacionalidad europea, tienes que regirte según la regulación. Puedes venir a Irlanda para hacer un curso de hasta 3 meses como turista (comprueba si necesitas visado para ello según tu nacionalidad). Si quieres hacer un curso de inglés de más duración, entonces tienes que aplicar al programa Work and Study, que te permite estar hasta un máximo de 8 meses.

El programa Work and Study te permite estudiar y trabajar en Irlanda durante 8 meses. El curso son 6 meses y te dan otros 2 de vacaciones. Puedes renovar este programa 2 veces, para cumplir un total de 24 meses en Irlanda estudiante y trabajando.

Sólo tendrás que aplicar a un visado para el Work and Study si eres de una de estas nacionalidades: Colombia, Cuba, Ecuador, República Dominicana, Perú y Venezuela.

El resto de países de Sur y Centro América, como México, Chile, Argentina o Bolivia, no tiene que solicitar una visa antes de llegar a Irlanda, pero tienen que cumplir una serie de requisitos. El más difícil es el de estar en posesión de 3.000€ para mantenerte en Irlanda, además de comprar el curso de inglés de 6 meses y reservar un alojamiento para las primeras semanas.

¿Cuánto dinero necesito para el Work and Study?

Esta es una pregunta muy habitual de los estudiantes que vamos a intentar responder rápidamente en estas líneas.

  • Curso de 6 meses: entre 2.700 y 4.000€, según la escuela que elijas y el número de horas semanales. Lo habitual son 15 horas, pero otros estudiantes prefieres el de 20 horas.
  • Alojamiento para las 4 primeras semanas, entre 700 y 1.000€, dependiendo del alojamiento y el tipo de habitación (individual o compartida).
  • Pago en Inmigración: una vez llegues a Irlanda, tendrás que ir a Inmigración a hacer unos papeleos. El coste para que te den el permiso de trabajo es de 300€.

Por tanto, la estimación de presupuesto es que necesitas entre 7.000€ y 8.000 para venir a estudiar a Irlanda durante 8 meses.

Mi consejo es que busques una agencia que te ayude a encontrar escuela y alojamiento. Por lo general no cobran nada al estudiante ya que reciben una comisión de las escuelas, y además suelen incluir alguna cosa más como el traslado del aeropuerto, organizan tu cita con inmigración (que está muy difícil últimamente) y te dan soporte en Irlanda que siempre es de agradecer. Aprending es una empresa española pero con residencia en Irlanda que lleva más de 4 años ayudando a estudiantes de todo el mundo.

Conclusión

En Irlanda hay una gran oferta de cursos y programas de inglés para todas las edades y nacionalidades. Estudia qué es lo que crees que se adapta más a ti y ven a Irlanda con una mentalidad abierta y con ganas de descubrir una nueva cultura, y te aseguro que disfrutarás al 100% de tu estancia en cualquier de sus ciudades. Escoge una academia de calidad y

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